Désert de l'Arizona: La Forêt de pierre

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Si bijoux éblouissants ya des milliers de morceaux de bois pétrifié dispersés à travers le désert de l'Arizona. Ce répliques parfaites de vrais arbres sont laissés sur les pentes des collines ou des arêtes. Une fois qu'ils étaient tous les arbres vivants, maintenant la forêt pétrifiée de la forêt pétrifiée.

Découverte par Lorenzo Sitgreaves

Lorsque, en 1851, l'officier de l'armée américaine Lorenzo Sitgreaves à travers les plaines poussiéreuses de Painted Desert de l'Arizona a conduit, il est tombé sur les restes d'un très étrange tas. Bien qu'il semblait une forêt vivante, ce ne était pas sur les arbres avec des feuilles ou des branches, mais dans le cristal blocs de quartz difficile. Cette découverte a appelé deux questions importantes: d'abord, "qu'est-ce que ce féroces souches dans le milieu d'un désert aride, où aucun arbre ne pouvait se tenir dans la chaleur torride?" Et en second lieu, "la façon dont ont été l'écorce, la sève et le bois changé dans cette particuliers, blocs de pierre froid?"

Histoire de la forêt de pierre

Il ya deux cents millions d'années quand le désert de l'Arizona était une vaste plaine, il y avait hauts conifères que grande plaine marécageuse, qui a été entouré par un certain nombre de volcans actifs. Au lieu de les coyotes, lynx et blaireaux aujourd'hui, quand il y avait des dinosaures autour entre l'énorme pin sur les collines dans le sud et sur les flancs des volcans sur le bord du bassin marécageux. La plupart des arbres étaient environ 30 pieds de haut, avec des troncs qui avaient un diamètre de près de deux mètres. Un seul spécimen a été deux fois plus épaisse. Lorsque l'inondation de nombreux arbres morts ont été transportés par l'eau. Mais certains sont restés dans les lits des rivières ou dans des tranchées étroites. Les arbres ont été recouverts d'épaisses couches de limon, de sable et de cendres volcaniques. Silice des cendres a pénétré dans le bois, et cristallisé. Les troncs ont été ensevelis sous plus de sédiments. Après des milliers d'années d'érosion et le soulèvement de la forêt pétrifiée est venu à la surface.

Le processus de cristallisation

Le processus de cristallisation a créé une variation infinie de couleur. Molécules de silice isolés cristallisent en quartz pur et de nombreuses tribus vivant hors ici. Se il ya d'autres minéraux sont présents, là toutes sortes d'espèces de pierres précieuses. Sur les sections des troncs pétrifiés peut voir que les caractéristiques du bois d'origine sont bien conservés dans les troncs fossilisés. Dans chaque cellule, appelée silice dans lequel a cristallisé. Les anneaux mettre l'ensemble du cycle de vie de la carte d'arbre. Du moment où il a pris racine jusqu'à ce qu'il tombe. Dans le cas hypothétique de la forêt pétrifiée avoir les cristaux d'acide silicique toujours la forme de l'arbre original de cellules, de sorte que, au fil du temps, il y eut des copies parfaites des 300 mètres parfois des souches profondes.

Les forces de la nature

Le Petrified Forest a été peut-être jamais venu à la surface, comme la croûte il ya environ 65 millions d'années avait pas venir. Les forces qui ont créé les montagnes Rocheuses, ont également stimulé dans cette partie de l'Arizona. Cela a eu deux conséquences importantes. Première zone asséchée et les vestiges cristallisés de la forêt de pins ont été poussés et seconde vent et la pluie érodées au fil du temps les couches de sédiments, de schiste et de grès qui couvrait les tribus et a été exposée la forêt pétrifiée.

Navajo et les Indiens Paiute

Avant l'arrivée du chemin de fer au 19ème siècle, a vécu dans la région des tribus indiennes Petrified Forest, y compris le Navajo et de Paiute. Les dessins murs de grès sculptés sont les seuls vestiges de Puerco, un lieu 500-1400 AD a été habité. Lorsque la forêt pétrifiée est venu à la surface, les habitants ont vu les journaux brillant rayé les os d'un géant légendaire, le géant Yietso. Les Indiens Paiute d'autre part estimé que les fûts de flèches étaient Shinauv, le tonnerre. En réalité, cependant, les arbres de pierre de la plus grande forêt pétrifiée dans le monde. Le résultat du processus naturel énumérés ci-dessus.

Cinq concentrations tronc

Il ya cinq grandes concentrations de tronc dans la forêt, nommé d'après la couleur de l'élément dominant dans les souches normalement opaques. Ils sont: Blue Mesa, Crystal Forest, Bâtiment Rain Forest, Forêt-Noire et Jasper Forest.

Blue Mesa
Ce est l'une des plus belles régions de la forêt pétrifiée. Entre les couches colorées sur les collines plates et les cônes de roche sont clairement distinguer les couches de l'ancien marais. Les souches pétrifiées ne sont que des fragments des troncs d'arbres. Certaines souches de la Forêt Pétrifiée ont des dimensions de deux à près de quatre mètres de diamètre, mais la plupart des arbres sont tombés part en petits morceaux avant que le processus de pétrifiante a débuté, ou avant qu'ils ne viennent à la surface.

Crystal Forest
Fin du 19e siècle, de nombreuses pièces tronc de l'Crystal Forest retiré et broyé pour extraire les pierres précieuses comme des cristaux de quartz. En partie pour cette raison, il a été décidé en 1906 de déclarer Monument national de Petrified Forest. En 1962, 380 kilomètres carrés de forêt parc national.

Jasper Forêt
Long Legs sont les la plupart des tribus «réels».

Autres merveilles de la forêt

Autres merveilles de la forêt sont le pont Agate, une tribu de pièce qui se est transformé en un pont de pierre et Agate House, un centenaire 'log cabin' des journaux d'agate. Dans une région où la nature a statué clairement, ce sont quelques-uns des rares choses artificielles.

Plantes et d'animaux fossiles

Le même processus que les tribus ont enterré puis à découvert à nouveau, il a également assuré que dans ce domaine de nombreux fossiles sont des plantes et des animaux, il ya 200 millions d'années. Outre les conifères ont augmenté beaucoup cycas. Il ya aussi des fossiles de dinosaures et la principale proie de ces dino, l'Metoposaurus de poissons-manger et l'Aetosaurus regardant le tatou.

fossiles Supplément de temps le géant des reptiles

Cette région est à seulement 23 pouces de pluie par an. Pourtant, ce est parfois assez 2.5cm pour laver le sol. Ainsi boomstammen- et fossiles stock est constamment complété avec de nouvelles preuves à partir du moment que les reptiles géants parcouraient la Terre.
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